World of joys and sorrows of poet Shahana Rashid Sanu

Smriti Sen Gupta

Kolkata Press Club honored Bangladeshi poet Shahana Rashid Sanu with ‘Atandra Padak’ [Atandra (slumberless) Medal] in 2018. From her teens, Shahana felt attracted to poetry and started writing poetries mostly on contemporary issues or issues related to the people and circumstances surrounding her. She bears a tremendous urge of expressing her anger and joy through her poems. Few of those poems reflect the sense of revolt in a Bangali against the society or even her surroundings. To our Bangla-speaking readers, let me share a recent poem titled ‘Burning is Mine’ by Shahana Rashid Sanu:

জানি দূরারোগ্য এই জীবন
ব্যর্থ প্রয়াস তব । অবরুদ্ধ এই মন।
জানিনা মন কেন থাকে পিছু ফিরে
কালের বিবর্তনে বিলুপ্ত জনপদ
ধ্বংস স্তুপের আড়ালে উজ্জ্বল সেই মুখ
না দেখিল কেউ তা
বিচ্ছিন্ন শিকড় নয় – বর্তমান সভ্যতা।
.
অজন্তা গুহা আপন অন্তরে
উৎকীর্ণ ইতিহাস লালন করে ।
না জানিল কেউ তা
শুকতারা দূরাকাশে জ্বলে একেলা।
.
কে যেন আড়ালে থেকে
সতর্ক করে গোপন কটাক্ষে
—-” প্রহরী ঘুমিও না ”
আমি তন্দ্রহীন
জেগে থাকি রাত্রিদিন।
.
যদি বলো –
” বহ্নীশিখা তুমি সতর্ক নও সসীম নও ,
জ্বল এবং জ্বালাও
বিস্তৃত হবে দাবানলে ”?
.
বলব— ”দুঃখ আমার নবজন্মে –
আমি বহ্নিশিখা ঠিক
পূর্ব জন্মের দ্বৈত সত্তায় করেছি এই পন
আপনি পুড়ব পোড়াব না
আপনি জ্বলব জ্বালাব না ।
.
সাঁঝের বেলা পিলসুজে
মাটির প্রদিপ জ্বলে
দূর থেকে আলোটুকু নিও তাঁর
কাছে এসোনা ।
পুড়ে পুড়ে যদি হয় দহন সার
এ দহন থাক শুধুই আমার।

In this poem, Shahana describes her own life as “incurable” that stops her repeated attempts of forgetting the past, as she said, “I will say, ” the sorrow is in my rebirth…”

She also tells about her “previous life”, something related to Bangali belief of reincarnation.

In another poem, Shahana says:

মনে করে দেখ যে দিন আমাদের সংসার হলো

Think of the day we built this family
সে দিনই –আমাদের স্বপ্ন গুলো ভেঙ্গে গেল ।

On that very day, our dreams were demolished
প্রেমের দিনগুলোতে ছেলেরা বেশী স্বপ্ন দেখায়

During days of dating, boys show too much of dreams
মুখোমুখি দাড়াতে হলো — সংসারের বাস্তবতায়।

Finally ended up – in the [harsh] realities of family.

Reading this poem, one may easily realize, the poet bears unimaginable pain in her – possibly for being betrayed in life – possibly for some other reason, that she has not expressed. It is said, sorrows are the key elements of poetry. Without having the sense of unexpressed deep pain within, no one can really emerge as a poet. Shahana Rashid truly has once again proved it true through her versatile ranges of poems.

In personal life, Shahana is the Chief Executive Officer of a cooperative society. She also runs a platform to promote literature, when she has brilliantly grouped poets from different ages. Particularly she gives inspiration to younger poets in promoting Bangla literature – at home and beyond.

Leave a Comment